Sarkophag von Giunio Basso

Der Sarkophag von Giunio Basso, einer der ältesten Sarkophage mit überlieferten christlichen Szenen (mit dem dogmatischen Sarkophag), ist ein Meisterwerk der christlich-klassizistischen Bildhauerei des 4. Jahrhunderts. Heute wird es im Schatzmuseum des Petersdoms im Vatikan aufbewahrt.

Beschreibung des Sarkophag von Giunio Basso

Vom Deckel sind nur noch wenige Reste erhalten, mit einer Tafel, die zu Ehren des Verstorbenen Verse in Couplets enthält (einige Fragmente wurden 1940 gefunden), auf denen sein Leben erwähnt wurde. An den Ecken befanden sich Masken, die als Eckprotome fungierten.

Die Vorderseite der Truhe weist ein reichhaltiges Hochrelief mit zehn Szenen auf, die in Nischen organisiert sind, die auf zwei von kleinen Säulen markierten Ordnungen angeordnet sind: die obere hat ein falsches Gebälk mit durchbrochenen Stürzen, die untere dreieckige und gewölbte Tympanons (letztere wie ein Muschelventil in Verkürzung geformt).

Zwischen den Nischen, unterhalb der Abgrenzungslinie zwischen den beiden Registern, befinden sich kleine Lämmer, bekannte evangelische Symbole. Die kleinen Säulen sind alle verdreht, mit Ausnahme der vier um die zentralen Nischen, die mit Ernteputten verziert sind (das Thema der Ernte war seit den dionysischen Kulten mit dem Jenseits verbunden und in diesem Jahrhundert wurde das Thema mit christlichen Bedeutungen aufgeladen, wie beim Sarkophag von Konstantin).

Die Szenen in den Nischen stellen Episoden aus dem Alten und Neuen Testament dar und setzen sich aus jeweils zwei oder drei Figuren zusammen. Sicherlich muss es präzise symbolische und anspielungsreiche Entsprechungen zwischen Szene und Schauplatz gegeben haben, in einem genauen Plan von Symbolen und symbolischen Bezügen, die uns in gewisser Weise entgehen (wie im dogmatischen Sarkophag und anderen Sarkophagen) und die ein Hinweis auf die Liebe zu den Allegorien und theologischen Feinheiten der Zeit sind.

Im oberen Register des Sarkophag von Giunio Basso sind die Szenen (von links):

  • Opfer von Isaac
  • Gefangennahme von Petrus
  • Christus thront zwischen den beiden Apostelfürsten (zu seinen Füßen liegt eine Personifizierung des Himmels, vielleicht Atlas und damit der Sieg Christi über das Heidentum
  • Gefangennahme Christi und Übergabe an Pontius Pilatus
  • Pilatus bei der Meditation

Unter den Füßen der fünf oberen Szenen befinden sich weitere, zwischen den kleinen Bögen und Tympanons eingefügte, sehr kleine und fast nicht erkennbare, von links beginnend:

Die Drei Lämmer aus Feuer, die sich auf den Neophyten beziehen, der seinen Glauben bekennt (wie die drei Kinder im Ofen); Das Lamm, das Wasser aus dem Felsen schöpft, während ein anderes Lamm dieses Wasser trinkt (Moses lässt das Wasser aus dem Felsen quellen); Das Lamm, das die Brote mit der Rute berührt (die Vermehrung von Broten und Fischen); eine Taube und ein Schwall von Wasser über einem Lamm (Symbol der Taufe); das Lamm mit dem Buch (Glaubenswahrheit, die den Katechumenen übermittelt wurde); schließlich das Lamm vor dem Grab des Lazarus, Symbol der Auferstehung.

Im unteren Register auf dem Sarkophag von Giunio Basso sind die Szenen (von links):

  • Arbeit auf dem Misthaufen
  • Adam und Eva am Baum der Sünde
  • Der Einzug Christi in Jerusalem
  • Daniel unter den Löwen (die Hauptfigur ist aus der Restaurierung)
  • Paulus führte zu Qualen

Auf den beiden seitlichen Seiten des Sarkophag von Giunio Basso befinden sich Engel, die mit verschiedenen Tätigkeiten beschäftigt sind. Einige sagen, dass auf der rechten Seite die Darstellung des eucharistischen Brotes mit der Ernte des Weizens zu sehen ist, während auf der linken Seite die Symbolik des Weins mit der Ernte zu sehen ist. Andere wiederum behaupten, dass das Symbol der vier Jahreszeiten der Auferstehung dargestellt wird (jede Jahreszeit ist ein Symbol für neues Leben).

Links ist der Herbst dargestellt, mit den Amoretten, die ernten und dann die Trauben zerstoßen, um den Most und dann den Wein zu erhalten. Auf der rechten Seite hingegen erinnert die Ernte, Symbol des Sommers, unter den ersten Figuren an die Jagd auf Wild, dann an den Winter und schließlich an den Frühling mit dem Pfau und den Früchten.

Allegorien

Die Auswahl der Szenen auf dem Sarkophag von Giunio Basso geht über die für mittelalterliche Zyklen typische einfache Unterteilung in Altes und Neues Testament hinaus. Man hätte z.B. erwartet, dass das Martyrium des Paulus im oberen Register (wo sich die Verhaftung von Petrus und Christus vor Pilatus befindet) angesiedelt wäre, und dass im Gegenteil das Opfer Isaaks seinen Platz unter den biblischen Episoden der unteren finden würde: dies ließ (Gerke) an eine Ablenkung des Bildhauers denken, aber diese Hypothese scheint in einem Werk von hohem Niveau kaum akzeptabel zu sein, vor allem in einem Klima großer Aufmerksamkeit gegenüber Symbolen und komplexen Allegorien wie der konstantinischen.

Auf der Grundlage der von den Kirchenvätern und der Katechese verbreiteten Konzepte, die in der christlichen Literatur weit verbreitet sind, könnte man sich eine Gegenüberstellung von Paradigmen vorstellen, die durch Affinität oder Kontrast koordiniert werden, und zwar in folgender Weise

  • Geduld/Opfer: Jobbe/Abramo
  • Erbsünde/Erlösung und Versöhnung mit der Kirche: Adam und Eva/Arrest des Petrus
  • Passion Christi/Triumph des auferstandenen Christus: Einzug in Jerusalem/Christus in Majestät
  • die zu Unrecht verurteilten Gerechten: Daniel/Christus vor Pilatus
  • das Zeugnis der Wahrheit/der Abscheuliche, der unfähig ist, die Wahrheit zu bezeugen: das Martyrium des Paulus/die Gestalt des Pilatus

Künstlerisches Profil

Die Fülle der Ornamente, die Weichheit der schattierten Flächen, der Raum zwischen den Figuren lassen einen hellenisierenden Geschmack wahrnehmen. Doch die Tiefe der Kioske, die Loslösung der Figuren im Hintergrund und der allrömische Blick von Petrus und Paul auf dem Sarkophag von Giunio Basso lassen das Werk eines außergewöhnlichen lokalen Künstlers erkennen.

Die Figuren zeichnen sich durch ein sehr hohes Relief aus, wobei die Köpfe auf populärere Weise behauen und die Körper poliert sind, oft isoliert in parataktischen Kompositionen. Die Ausführung ist sehr akkurat, mit einer Tendenz zur Verlängerung der stumpfen Formen an sich und mit einem malerischen Geschmack für Details, besonders im Hinblick auf die architektonische Dekoration.

Die Verwendung von Nischen und Säulen ist in asiatischen Zentren dokumentiert und wurde bereits im zweiten Jahrhundert nach Rom importiert, in Werken mit einem exquisiten Bildgeschmack. Der Konstantinische Klassizismus manifestiert sich in christlichen Werken wie dem Sarkophag von Giunio Basso mit untergründigen und melancholischen Akzenten, während in zeitgenössischen heidnischen Werken das Ergebnis langweiliger und durch die Wiederholung jahrhundertealter Schemata nun inhaltsleerer ist.